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Encore une fois : prudence avec la technoscience !
This is my site Ecrit par Serge CLAVERO. on 28/04/2011 – 17:37

 

Beaucoup d’entre nous sont des optimistes. Certains, pire, sont des ingénieurs. La tentation est grande de nous dire qu’un bon bureau d’études bien financé finit toujours par trouver des solutions. D’où nos espoirs dans l’hydro-électrique, la séquestration du carbone et la géothermie.

L’organisation IEEE (bien connue des professionnels de l’énergie) publie un article peu encourageant mais qui nous confirme que nous n’avons qu’une Terre – et qu’elle ne nous permet pas tout.

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Voici quelques assez larges extraits :

Les tremblements de terre entravent les plans de l’énergie verte : géothermie, hydroélectricié et séquestration du carbone
Par / avril 2011 Peter Fairley

Le tremblement de terre extraordinaire au Japon le mois dernier et le tsunami terrifiant qui a suivi ont laissé les infrastructures d’électricité du pays paralysées. Mais pour certaines technologies vertes, l’inquiétude n’est pas qu’elles soient endommagées par des tremblements de terre, mais qu’elles puissent provoquer elles-mêmes des tremblements de terre.

Les secousses sismiques liées à l’énergie géothermique, l’hydroélectricité, et la séquestration du carbone – observées ou prévues – soulèvent des questions sur la pertinence de projets d’énergie et, dans certains cas suggèrent de les arrêter dans leur élan.

Les pressions tectoniques causent la grande majorité des tremblements de terre, mais les géophysiciens reconnaissent aussi l’existence de sismicité induite par l’homme. Les réservoirs hydroélectriques, par exemple, provoquent souvent de petits tremblements de terre peu profonds dus à l’abaissement des niveaux d’eau qui modifie les tensions sur les couches de roches supérieures. Ces microsismicités – jusqu’à la magnitude 4 sur l’échelle de Richter – sont également causées par des puits qui injectent des déchets dangereux et des eaux usées dans des formations géologiques profondes à haute pression.

La sismicité induite par l’homme peut être mortelle si elle déclenche la libération des souches tectoniques accumulées sur une grande faille. Le cas d’école s’est produit en 1967 lorsque le remplissage d’un réservoir derrière le barrage hydroélectrique de l’Inde Koyna- achevé six ans plus tôt –  a déclenché un séisme de magnitude 6.3, tuant 180 personnes et laissant des milliers de sans-abri. Les géophysiciens continuent à débattre pour savoir si le barrage de Zipingpu, achevé en 2004, a déclenché le tremblement de terre de magnitude 7,9 qui a dévasté la province chinoise du Sichuan il ya trois ans, tuant plus de 70 000 personnes.

Géothermie

Aux États-Unis et en Europe, c’est l’énergie géothermique qui est principalement mise en cause comme source de secousses sismiques induites. La vidange des réserves d’eau chaude pour produire de l’énergie peut provoquer des chocs, comme le fait de réinjecter l’eau froide pour recharger l’aquifère. Le lien aux chocs est plus étroit encore avec de systèmes géothermiques améliorés, ou EGS, lesquels provoquent délibérément la fracture de formations rocheuses chaudes avec éjectant l’eau à haute pression pour l’accès à chaleur géothermique.
Les Fonctionnaires de l’Europe à Bâle, par exemple, a annulé un projet prometteur EGS après avoir déclenché une séisme de magnitude 3,4 en 2006, qui a ramené à la conscience d’une secousse du 14ème siècle qui a rasé la ville suisse.

Une histoire similaire se joue dans les États-Unis. Les projets EGS se sont multipliés – les EGS pourraient fournir 10 pour cent de la demande d’électricité des États-Unis en 2050-25 fois plus que ce que la géothermie fournit maintenant. Mais les villes du nord de la Californie ont été déjà été atteintes par microsismicité continue causée par des centrales géothermiques conventionnelles construites dans la région depuis les années 1960.

David Oppenheimer est sismologue, chef de projet pour l’US Geological Survey de la Californie du Nord – Réseau sismique Pour lui les  géophysiciens sont dans une mauvaise position pour rassurer le public sur la sécurité de la production géothermique des Geysers. Il note que la région se contracte en se refroidissant, une « rejiggering » des souches de géophysique pourrait déclencher un séisme de magnitude 6 à 7 sur l’une des grandes failles du Nord de la Californie. La probabilité? «Inconnu», dit Oppenheimer, parce que «personne n’a fait l’étude formelle. »

AltaRock, espère commencer la fracturation cet été sur le flanc du volcan en sommeil de l’Oregon Newberry. Les chocs résultant devraient être inférieure à la magnitude 4, ce qui pose « davantage une nuisance qu’un danger » à la communauté la plus proche, à 14 kilomètres.

Séquestration du carbone

Les troubles de dentition géothermique peuvent préfigurer un problème encore plus grand pour la séquestration du carbone, que les gouvernements à travers le monde considèrent comme une stratégie clé pour contrôler les niveaux atmosphériques de dioxyde de carbone. Les géo scientifiques au cours des derniers mois ont commencé à parler de des contraintes induites sur les formations rocheuses souterraines par  des millions de tonnes de CO2. Même petits, des tremblements de terre pourraient briser le capuchon qui recouvre les roches des sites de séquestration du carbone, permettant au CO2 de s’échapper.

Les promoteurs de la séquestration du carbone devraient anticiper et gérer le risque de séismes induits, par exemple par injection de CO2 à basse pression. Ne pas le faire pourrait être fatal à toute le projet.

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